Lao Zi este un filozof chinez, a carui nastere este cel mai probabil databila in jurul veacului VI inainte de Hristos. Este figura fondatoare a taoismului si autorul cartii de baza a acestuia, Tao Te Ching – Cartea Caii si a Virtutii. Textul insa a fost stabilit, se pare, abia in secolul IV i.Hr.

1vvv

Lao Zi a lasat in urma lui imaginea unui personaj extraordinar. Conceput miraculos la trecerea unei comete sau cand mama sa a mancat o pruna magica (li, nume de familie care ii este in general atribuit), se naste cu par alb si barba, de unde si numele de batran (lao)si cu urechi cu lobii foarte lungi – semn de intelepciune. Arhivar la curtea Zhou este contemporan cu Confucius care il recunoaste ca maestru si fiinta extraordinara; si-a parasit tara la varsta de cel putin 160 de ani, satul de disensiunile politice. Pleaca spre vest calare pe un bivol; ajuns la frontiera, scrie Cartea Caii si a Virtutii la cererea unui paznic Yin Xi apoi isi continua calatoria. Nimeni nu stie ce a devenit, dar unii cred ca nu a murit sau se reincarneaza, reaparand sub diverse forme pentru a transmite Dao.

Transparenta face diferenta