„Omul intelept nu-si calculeaza sansele. El isi fixeaza telul si apoi il atinge” – Lao Tse

lao-tzuLao Tzu s-a nascut in statul Ch’u si a fost contemporan cu Confucius (sec VI i. d. C.).

Era de meserie curator la biblioteca regala din Chou, unde s-ar fi intilnit cu Confucius cu care a avut un dialog celebru despre rituri. Acest dialog scoate in evidenta diferentele majore dintre taoism si confucianism, diferente pe care unii le neaga sustinind ca taoismul si confucianismul se completeaza la fel ca si cuplul yin-yang.

Lao Tzu purta numele de familie Li si prenumele Erh, care inseamna „ureche”. Adeseori il gasim in diverse relatari numit Li Erh. Dupa moartea sa, prenumele a fost inlocuit cu Tan, care se traduce prin „urechi lungi”. De aici, crede James Legge, putem deduce ca prenumele sau fusese dat dupa o anumita particularitate fizica a urechilor sale.

Ulterior Lao Tzu se retrage din viata publica dezgustat de declinul dinastic. Plecind spre Apus, el l-ar fi intilnit per paznicul trecatorii, Yin Hsi, care l-ar fi rugat sa scrie un manual de intelepciune.

Este o mare nenorocire sa nu ai destula intelepciune pentru a vorbi frumos, si nici destula judecata pentru a tacea – Jean de la Bruyere

Jean de La Bruyère (n. 16 august 1645, Paris; d. 10 mai 1696, Versailles) a fost un moralist francez, unul dintre cei mai valorosi moralisti ai literaturii universale.

La Bruyère a ramas cunoscut pentru unica sa scriere „Caracterele” sau „Moravurile veacului” (Les Caractères ou Les mœurs de ce siècle), aparuta in anul 1688. Aceasta lucrare este o culegere de scurte piese literare, ce ilustreaza spiritul secolului al XVII-lea.

In unele caractere ii denunta pe impertinenti, grosolani, palavragii, orgoliosi, lingusitori. El nu inventeaza personaje sau tipuri, ci le creeaza din ceea ce observa in jurul sau: „Ii dau indarat publicului ceea ce mi-a dat cu imprumut…”

Opera Caracterele se impune prin viziunea filozofica asupra moravurilor timpului, surprinderea nuantata a psihologiilor, deosebita concizie stilistica. La Bruyère se dovedeste un adevarat maestru al portretului si creator de tipologii, dotat cu un exceptional talent al observatiei concrete.